Carnegiea gigantea : Sang Kaktus Raksasa

Tanaman kaktus adalah tanaman yang memiliki duri yang khas pada batangnya dan buah yang unik. Kaktus pertama kali ditemukan di benua Amerika. Varietas kaktus terbesar juga berasal dari Amerika. Penamaan kaktus sendiri diambil dari bahasa yunani “Kaktoc” atau kaktus yang artinya tanaman liar berduri. Kaktus memiliki habitat asli digurun. Tanaman kaktus adalah tanaman jenis sukulen yang mampu menampung air dalam batangnya untuk bertahan hidup.

carnegieaherb3

Sosok saguaro sebenarnya sering kita lihat, terutama di film-film koboi, Kaktus raksasa yang berlengan ini memang sering muncul di film-film seperti itu. Sesuai dengan namanya, Carnegiea gigantea, sosok kaktus ini memang raksasa. Di habitat aslinya, kaktus yang dijadikan simbol dari negara bagian Arizona (Amerika Serikat) ini tingginya bisa mencapai 15 m. Warna batangnya hijau, berbentuk bulat memanjang, permukaannya berusuk-rusuk atau semacam cekungan kerangka tulang rusuk, serta berduri pendek-pendek.

01_Cactus

Ciri yang sangat khas dari kaktus ini adalah adanya lengan yang sebenarnya merupakan cabang dari batang utamanya. Tetapi untuk bisa tumbuh cabang diperlukan waktu yang sangat lama, sebab kaktus ini tergolong lambat pertumbuhannya. Untuk mencapai tinggi 15 m saja diperlukan waktu sekitar 200 tahun.

Kaktus saguaro benar-benar tercipta untuk hidup di daerah sekeras gurun. Tubuhnya diselubungi duri-duri beracun & lapisan lilin yg keras sehingga tidak ada hewan yg memakan dagingnya. Pada siang hari, kaktus ini menutup semua pori-pori batangnya & baru membukanya pada malam hari untuk mengantisipasi penguapan berlebihan. Batang kaktus saguaro bisa menyimpan air hingga 2 ton. Untuk mendapatkan air di tempat sulit, akarnya tumbuh menyebar ke segala arah & panjangnya bisa mencapai 15 meter lebih

Saguaro bisa berumur sangat panjang, hingga ratusan tahun. Hal ini disebabkan oleh pertumbuhannya yg amat sangat lambat. Pada umur 10 tahun, kaktus baru setinggi 10 cm & ketika berumur 50 tahun, tingginya baru 1,8 m. Kaktus ini baru menumbuhkan cabang tegak pertamanya setelah berusia 100 tahun. Jumlah cabangnya bisa mencapai 50 buah. Kaktus ini mencapai tinggi maksimum pada usia 250 tahun, yg tampaknya juga merupakan usia maksimum kaktus itu. Namun, usia itu belum seberapa dibandingkan dengan usia tumbuhan gurun lainnya, yaitu perdu kreosot, yg usianya bisa mencapai 1.000 tahun.

saguaro19020   saguaro-cactus-blossom-white-flowers-images

Layaknya kaktus & tanaman lainnya, kaktus saguaro juga berbunga. Bunga saguaro berwarna putih & hanya mekar menjelang bulan Juni. Bunga ini kemudian akan diserbuki oleh hewan-hewan kecil (umumnya yg menyerbuki adalah serangga, burung kecil, & kelelawar) yg ingin menghisap nektarnya. Setelah diserbuki, bunga saguaro akan layu & berubah menjadi buah yg bentuknya seperti pir berwarna merah. Zaman dulu, buah ini suka dimakan oleh para pengembara gurun karena rasanya manis & bergizi. Sekarang, beberapa orang suka memanen buah saguaro secara konsisten untuk dibuat sirup & campuran makanan lainnya.

Iklan

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout /  Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout /  Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout /  Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout /  Ubah )

w

Connecting to %s